Codo de tenista en los niños

¿Qué es el codo de tenista en los niños?

El codo de tenista (epicondilitis lateral) es un problema doloroso producto del uso excesivo. Los tendones con los que se unen los músculos del antebrazo y la parte exterior del codo se inflaman o se dañan. Generalmente, esto se debe a un uso repetido de esos músculos.

¿Cuáles son las causas del codo de tenista en los niños?

El codo de tenista no es frecuente en los niños ni en los adolescentes. A menudo, el codo de tenista se produce por hacer actividades repetitivas en las que se extiende o se tuerce la muñeca. En los niños, la causa más común es jugar al tenis o a otro deporte de raqueta. Jugar de forma incorrecta puede producir la afección.

¿Cuáles son los niños que corren riesgo de tener codo de tenista?

Los niños que juegan al tenis o a otros deportes de raqueta corren más riesgo de tener esta afección.

¿Cuáles son los síntomas del codo de tenista en los niños?

Los síntomas pueden presentarse de manera diferente en cada niño. Si embargo, los siguientes son los síntomas más comunes del codo de tenista:

  • Dolor, especialmente en la zona exterior del codo

  • Dolor al mover la muñeca

  • Fuerza de agarre débil

Los síntomas pueden empeorar al hacer actividades con el antebrazo, como sostener una raqueta, usar herramientas (p. ej., un destornillador o una llave inglesa) o estrechar las manos.

Estos síntomas pueden deberse a otros problemas de salud. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el codo de tenista en los niños?

El proveedor de atención médica del niño puede diagnosticar el codo de tenista a través de una exploración física. Durante la exploración, puede hacerle preguntas sobre la historia clínica de su hijo. Es posible que su hijo necesite radiografías.

¿Cómo se trata el codo de tenista en los niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También dependerá de la gravedad de la afección.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • No jugar al tenis o no hacer la actividad que causó la lesión por un tiempo

  • Compresas de hielo sobre el codo

  • Ejercicios de estiramiento y fortalecimiento

  • Codera

  • Medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINE) como el ibuprofeno

¿Qué puedo hacer para prevenir que mi hijo tenga codo de tenista?

Puede ayudar a su hijo a prevenir el codo de tenista. Las siguientes son algunas sugerencias:

  • Dígale al niño que haga ejercicios de calentamiento (físico) y de enfriamiento antes de jugar al tenis y después de la actividad. Asegúrese de que estire los músculos del brazo.

  • Elija el equipo de tenis de tamaño adecuado para su hijo. Si los mangos o las cabezas de las raquetas son demasiado grandes o demasiado pequeños, pueden generar mayor tensión en el codo. Lo mismo sucede si las cuerdas están demasiado apretadas o demasiado sueltas.

  • Hable con el entrenador de su hijo acerca de la técnica del niño. Es posible que su hijo tenga que aprender nuevas maneras de jugar para no esforzar las articulaciones de forma repetida.

Información importante sobre el codo de tenista en los niños

  • El codo de tenista es una lesión por tensión repetida. Ocurre cuando los músculos y los tendones de la zona del codo se desgarran o se dañan.

  • Se produce por hacer actividades repetitivas en las que se extiende la muñeca. En los niños, la causa más común es jugar al tenis o a otros deportes de raqueta.

  • El síntoma principal es el dolor en la zona exterior del codo.

  • Los tratamientos incluyen descansar, colocar compresas de hielo y tomar analgésicos.

  • Su hijo puede prevenir el codo de tenista si usa un equipo de tamaño adecuado y practica la técnica correcta.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la consulta y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de la visita.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

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